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恐龙的外性特点

发布时间:2019-11-21 15:33 来源:未知 编辑:admin

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  展开全部恐龙的种类很多,科学家们根据它们骨胳化石的形状,把它们分成两大类,一类叫做鸟龙类,一类叫做蜥龙类。根据它们的牙齿化石,还可以推断出是食肉类还是食草类。这只是大概的分类,根据恐龙骨胳化石的复原情况,我们发现,其实恐龙不仅种类很多,它们的形状更是无奇不有。这些恐龙有在天上飞的,有在水里游的,有在陆上爬的。下面我们就来大概认识一下它们吧。

  翼手龙生活在白垩纪,它们的骨胳在欧洲被发现。翼手龙并不是很大,它的翅膀不过22厘米左右。但是风神翼龙的翅膀却长达12米,像公共汽车那么大。美国科学家曾经发现过一种翼龙,它的翅膀长达15米以上,如果我们今天能看到它,说不定会以为是飞机在天上飞呢。很多会飞的鸟龙都有些像今天的蝙蝠,它们好像用一双手撑起巨大的翅膀,于是,又有翅膀又有利爪成了它们的一大特点。有人认为,后来的鸟类就是由它们演化来的。

  在恐龙统治陆地的时候,海洋也同样被一些巨大的爬行动物占领着。它们与陆地上的恐龙和空中的翼龙是近亲,也用肺呼吸空气,一般也产卵。它们是海洋中的霸主,有些长着锋利的牙齿,为的是捕食其他鱼类。这些爬行动物多多少少长得有些像今天的鱼类,有人就认为它们是鱼变的,也有人认为今天的鱼是它们变的。这些海中巨怪也有不少种类,像我们今天有的鳗、龟、蛇、鳄等等,过去也都有相似的种类。如鳗龙,如蛇颈龙等等。薄板龙是最长的蛇颈龙,全长可达15米。它的脖子大约为躯干的两倍。

  鳗龙是蛇颈龙的一种,在日本发现过它们的化石,经测量,它们的身长约7、8米。而且它们有锋利的牙齿。科学家们在发掘原角龙巢穴的时候意外地发现了一具小型恐龙化石。它跑到原角龙的巢里去做什么?经过研究,原来它是一个专门偷吃恐龙蛋的小坏蛋。它的嘴里没有牙齿有一根尖刺那就是它用来刺破并吸取蛋汁用的工具。

  陆地上的恐龙是我们最熟悉的了,这也许是因为它们的骨胳化石更容易被保留下来的缘故。现在发现的这类恐龙很多,有兽龙类,如异齿龙;剑龙类,如剑龙;甲龙类,如森林龙;角龙类,如三角龙;雷龙类,如雷龙等等。

  异特龙是是一种凶猛可怕的食肉恐龙,它的一张大嘴可以一下子吞下一头小猪。它的牙齿全都向里弯曲,猎物被它咬住就休想逃出来。

  原角龙生蛋时往往是几只雌龙共用一个窝,大家轮流一圈一圈地产蛋。看来它们很讲团结呢。

  三角龙是角龙的一种。它的鼻子上有一只角,像犀牛,眼睛上有两只角,又像牛。这三只角都有1米长,是它们打架的有力武器。

  栉龙的头上长着一个引人注目的管子,里边有细细的通道。空气经过时就会发出低沉的声音,可以用来吓跑敌人。也有人认为,那是它们在潜水时用来通气用的,究竟是做什么用的,目前还没有定论。

  雷龙是恐龙中最大的一种,有的身长达30米以上,有6层楼那么高。它们都是食草或树叶的动物。我们在博物馆见到的一些恐龙化石,大多就是这种恐龙/

  所有的肉食类恐龙身长都在5米以上,具有大的头、短而有力的脖子、强壮的上下颌以及锋利而向后弯曲的牙齿。它们都有短的前肢和粗壮的后肢,手指和脚趾都有尖锐的利爪。它们的尾巴也长而有力,能平衡身体,有利于捕食。肉食龙类中最有名的是异龙、霸王龙以及食肉牛龙等。

  异龙意为奇异、有差别的恐龙。它主要发现于美国,特别是在西部的犹他州,在非洲和中国也有发现。美国几代古生物学家从发现几块破碎的异龙尾椎骨开始,经过几十年的努力,终于在克利夫兰·埃劳德化石坑中,发掘出四十四个比幼年到成年的异龙个体。一般地说,异龙有12米长,有2吨重。它的显著特征主要表现在它的头骨上。它的头比其他兽脚类恐龙长,大约有90厘米。脖子短而有力,增加了头骨的抬举能力。眼睛的上方有骨质的隆起的脊,鼻骨到眶前孔之间还有一个大孔,这样可减轻头骨的重量,便于活动。它有一张血盆大口,上下颌都长满了像剑一样的牙齿。这些牙齿都向后弯曲,这样可以迅速地咬断猎物的肉,也不会使肉掉到口外。它的前肢有三个手指,后肢有四个脚趾,前后肢都有利爪,说明它是凶猛的肉食者。它还有长而有力的尾巴,可以使身体保持平衡,也可以用来横扫猎取的小动物。在交配季节还可以摇动尾巴,以吸引异性。它的捕食对象是与它同时代的阿普吐龙、弯龙、剑龙、梁龙等。在美国曾发现异龙与阿普吐龙的骨架埋在一起,在阿普吐龙的尾椎上还保留着被异龙咬伤的痕迹,其伤痕大小正好与异龙牙齿的大小相一致;同时还发现了异龙的零星牙齿。研究这一恐龙的专家发现,异龙牙齿磨损得并不厉害,据此认为异龙除了直接猎取活的动物外,也吃腐烂的尸体,因为不是任何时候它都能捕到活的动物的。有些捕食对象如梁龙体形巨大,一条异龙难以捕到,这时异龙可能会像现代野狗那样采取集体围攻的方式进行捕食。在美国也曾发现过梁龙的化石与异龙破碎的牙齿埋在一起,这反映了异龙集体捕食梁龙的艰苦战斗。我们完全可以相信,那是一场残酷的惊心动魄的搏斗。

  1902年,在美国的蒙大那州首次发现了一具比较完整的恐龙骨架。在此以前的1850年,那里也曾发现过恐龙的牙齿,以后又有一些零星恐龙骨骼被发现。古生物学家对此进行了研究。1905年,美国纽约自然历史博物馆的首任馆长、著名的古脊椎动物学家奥斯朋首先给它取了个名称,叫霸王龙,意思是爬行动物中的恶霸,拉丁文“Tyrann”是恶霸或暴君的意思。1908年,一具更完整的龙骨架在蒙大那州产霸王龙的化石地点被发现了,这就为更深入地了解这种恐龙提供了进一步的化石资料。

  霸王龙是最大的肉食龙类,它的身长可达14米,站起来有五六米高,和普通的两层楼房差不多。它活着时至少有8吨重,可能与一头非洲象不相上下。一个高个子的人一旦与霸王龙在一起,人的高度只及霸王龙大腿一半,真有点相形见绌。这种恐龙的一个显著特点是它有一个大的脑袋,头骨长达1.2米,由短而粗的脖子支撑着,脖子上的关节灵活,便于在撕咬猎物时自由活动。头骨厚实、强壮,骨纹粗糙,使肌肉更有力地附着其上,它的上颌粗壮结实,下颌的关节面靠后,可以张开血盆大口,甚至把一个成年人一口吞下,它的颌部肌肉强壮有力,能撕碎巨大的猎物,如同时代的鸭嘴龙或角龙龙等。在它的颌骨上长有短剑般的牙齿,有的牙齿可长达18厘米。它的牙齿向后弯曲,便于更有力的地撕裂食物,而不让美味滑出。牙齿边缘有锯齿,增加了锋利程度。恐龙的牙齿都不是终生固定的,霸王龙的一生中也要多次换牙,只要旧的磨损掉,新的牙齿就会从齿槽中长出。霸王龙的颌骨与牙齿的这些特点,是它长期适应肉食生活的结果。这种恐龙靠粗壮有力的后肢直立行走,它有长而粗的尾巴,用来保持身体的平衡。它的骨盆完全愈合,股骨(大腿骨)比胫骨(小腿骨)长,这一特点说明它跑得不是很快。它有大而结实的脚掌,上面有三个脚趾,趾端有爪,是搏斗的武器。它经常靠强有力的后肢穿过丛林,或者埋伏在丛林与蕨类植物中,然后出其不意地伏击猎物。科学家相信,霸王龙在伏击猎物时,也采取集体的群猎方式。他们还认为,它也像异龙一样,有时吃死的恐龙肉。霸王龙有前肢出人意外地短小,短到无法触及自己的嘴,在捕捉食物时起不了多大作用。实际上,它的前肢只有两个手指。那么前肢的底有什么作用呢?至今这仍是个谜。有人认为:当它在地上休息时,前肢能把自己的重量撑到后肢上,也能帮助身体站立起来,进食时前肢也起着把牢食物的作用。霸王龙生存于白垩纪晚期,主要生活在北美,我国的山东、新疆等地也发现过,但没有发掘到完整的标本。

  食肉牛龙也是凶猛的肉食类恐龙。它体长约7.5米,生活在白垩纪的中期到晚期,只发现于南美阿根廷的巴塔哥尼亚高原。它的脑袋像牛头,眼睛上有一对向上向两边伸展的扁角,看起来很像牛角。专家们认为:这两支角不是武器,而是用来吸引异性伙伴的。它的头很大,但比霸王龙的短而高。头骨上许多空洞,可减轻头骨的重量。强有力的上下颌,使它能轻易地撕开大块的肉。它也具有强健的脊椎骨,用来支持体重。长而矫健的尾巴能保持身体平衡。它的前肢特别小,后肢却异常粗壮,后肢脚趾长有三个利爪。它的牙齿大约有4厘米长,上有锯齿,并向后弯曲。坚牙利爪使那些吃植物的小型恐龙,很难逃出它的“龙口”。最使人高兴的是,1985年发现完整的食肉牛龙遗骸时,还发现了它的皮肤化石。这难得一见的恐龙皮肤图案:从头到尾身体表面的一行行锥形隆起,使人大开眼界,有利于进一步提示恐龙之谜。

  谈到肉食龙类,我们还必须提到巨齿龙。因为它是最早在1824年就被人们发现的肉食龙类。巨齿龙之名主要得之于它的牙齿。它的牙齿有较长的齿根,固定在颌骨内,牙齿顶端向后弯曲而倒伏,前后刃像带锯齿的锋利的刀。巨齿龙的前肢有三个手指,后肢三个脚趾着地,每个指(趾)上都有锋利的爪,利爪是它捕食的主要武器。它也是使素食类恐龙感到锋利的爪。利爪是它捕食的主要武器。它也是使素食类恐龙感到恐怖的肉食类,目前已有二十多个分类学的“种”被描述。从已发现的巨齿龙的足迹化石上看,它们通常采用上规模的集体狩猎,因为它们行动起来并不是十分敏捷。巨齿龙平均长约9米,生活在侏罗纪晚期的白垩纪早期,最早发现于欧洲,在东非的坦桑尼亚、澳大利亚、印度及我国也有发现。

  所有的肉食类恐龙身长都在5米以上,具有大的头、短而有力的脖子、强壮的上下颌以及锋利而向后弯曲的牙齿。它们都有短的前肢和粗壮的后肢,手指和脚趾都有尖锐的利爪。它们的尾巴也长而有力,能平衡身体,有利于捕食。肉食龙类中最有名的是异龙、霸王龙以及食肉牛龙等。

  异龙意为奇异、有差别的恐龙。它主要发现于美国,特别是在西部的犹他州,在非洲和中国也有发现。美国几代古生物学家从发现几块破碎的异龙尾椎骨开始,经过几十年的努力,终于在克利夫兰·埃劳德化石坑中,发掘出四十四个比幼年到成年的异龙个体。一般地说,异龙有12米长,有2吨重。它的显著特征主要表现在它的头骨上。它的头比其他兽脚类恐龙长,大约有90厘米。脖子短而有力,增加了头骨的抬举能力。眼睛的上方有骨质的隆起的脊,鼻骨到眶前孔之间还有一个大孔,这样可减轻头骨的重量,便于活动。它有一张血盆大口,上下颌都长满了像剑一样的牙齿。这些牙齿都向后弯曲,这样可以迅速地咬断猎物的肉,也不会使肉掉到口外。它的前肢有三个手指,后肢有四个脚趾,前后肢都有利爪,说明它是凶猛的肉食者。它还有长而有力的尾巴,可以使身体保持平衡,也可以用来横扫猎取的小动物。在交配季节还可以摇动尾巴,以吸引异性。它的捕食对象是与它同时代的阿普吐龙、弯龙、剑龙、梁龙等。在美国曾发现异龙与阿普吐龙的骨架埋在一起,在阿普吐龙的尾椎上还保留着被异龙咬伤的痕迹,其伤痕大小正好与异龙牙齿的大小相一致;同时还发现了异龙的零星牙齿。研究这一恐龙的专家发现,异龙牙齿磨损得并不厉害,据此认为异龙除了直接猎取活的动物外,也吃腐烂的尸体,因为不是任何时候它都能捕到活的动物的。有些捕食对象如梁龙体形巨大,一条异龙难以捕到,这时异龙可能会像现代野狗那样采取集体围攻的方式进行捕食。在美国也曾发现过梁龙的化石与异龙破碎的牙齿埋在一起,这反映了异龙集体捕食梁龙的艰苦战斗。我们完全可以相信,那是一场残酷的惊心动魄的搏斗。

  1902年,在美国的蒙大那州首次发现了一具比较完整的恐龙骨架。在此以前的1850年,那里也曾发现过恐龙的牙齿,以后又有一些零星恐龙骨骼被发现。古生物学家对此进行了研究。1905年,美国纽约自然历史博物馆的首任馆长、著名的古脊椎动物学家奥斯朋首先给它取了个名称,叫霸王龙,意思是爬行动物中的恶霸,拉丁文“Tyrann”是恶霸或暴君的意思。1908年,一具更完整的龙骨架在蒙大那州产霸王龙的化石地点被发现了,这就为更深入地了解这种恐龙提供了进一步的化石资料。

  霸王龙是最大的肉食龙类,它的身长可达14米,站起来有五六米高,和普通的两层楼房差不多。它活着时至少有8吨重,可能与一头非洲象不相上下。一个高个子的人一旦与霸王龙在一起,人的高度只及霸王龙大腿一半,真有点相形见绌。这种恐龙的一个显著特点是它有一个大的脑袋,头骨长达1.2米,由短而粗的脖子支撑着,脖子上的关节灵活,便于在撕咬猎物时自由活动。头骨厚实、强壮,骨纹粗糙,使肌肉更有力地附着其上,它的上颌粗壮结实,下颌的关节面靠后,可以张开血盆大口,甚至把一个成年人一口吞下,它的颌部肌肉强壮有力,能撕碎巨大的猎物,如同时代的鸭嘴龙或角龙龙等。在它的颌骨上长有短剑般的牙齿,有的牙齿可长达18厘米。它的牙齿向后弯曲,便于更有力的地撕裂食物,而不让美味滑出。牙齿边缘有锯齿,增加了锋利程度。恐龙的牙齿都不是终生固定的,霸王龙的一生中也要多次换牙,只要旧的磨损掉,新的牙齿就会从齿槽中长出。霸王龙的颌骨与牙齿的这些特点,是它长期适应肉食生活的结果。这种恐龙靠粗壮有力的后肢直立行走,它有长而粗的尾巴,用来保持身体的平衡。它的骨盆完全愈合,股骨(大腿骨)比胫骨(小腿骨)长,这一特点说明它跑得不是很快。它有大而结实的脚掌,上面有三个脚趾,趾端有爪,是搏斗的武器。它经常靠强有力的后肢穿过丛林,或者埋伏在丛林与蕨类植物中,然后出其不意地伏击猎物。科学家相信,霸王龙在伏击猎物时,也采取集体的群猎方式。他们还认为,它也像异龙一样,有时吃死的恐龙肉。霸王龙有前肢出人意外地短小,短到无法触及自己的嘴,在捕捉食物时起不了多大作用。实际上,它的前肢只有两个手指。那么前肢的底有什么作用呢?至今这仍是个谜。有人认为:当它在地上休息时,前肢能把自己的重量撑到后肢上,也能帮助身体站立起来,进食时前肢也起着把牢食物的作用。霸王龙生存于白垩纪晚期,主要生活在北美,我国的山东、新疆等地也发现过,但没有发掘到完整的标本。

  食肉牛龙也是凶猛的肉食类恐龙。它体长约7.5米,生活在白垩纪的中期到晚期,只发现于南美阿根廷的巴塔哥尼亚高原。它的脑袋像牛头,眼睛上有一对向上向两边伸展的扁角,看起来很像牛角。专家们认为:这两支角不是武器,而是用来吸引异性伙伴的。它的头很大,但比霸王龙的短而高。头骨上许多空洞,可减轻头骨的重量。强有力的上下颌,使它能轻易地撕开大块的肉。它也具有强健的脊椎骨,用来支持体重。长而矫健的尾巴能保持身体平衡。它的前肢特别小,后肢却异常粗壮,后肢脚趾长有三个利爪。它的牙齿大约有4厘米长,上有锯齿,并向后弯曲。坚牙利爪使那些吃植物的小型恐龙,很难逃出它的“龙口”。最使人高兴的是,1985年发现完整的食肉牛龙遗骸时,还发现了它的皮肤化石。这难得一见的恐龙皮肤图案:从头到尾身体表面的一行行锥形隆起,使人大开眼界,有利于进一步提示恐龙之谜。

  谈到肉食龙类,我们还必须提到巨齿龙。因为它是最早在1824年就被人们发现的肉食龙类。巨齿龙之名主要得之于它的牙齿。它的牙齿有较长的齿根,固定在颌骨内,牙齿顶端向后弯曲而倒伏,前后刃像带锯齿的锋利的刀。巨齿龙的前肢有三个手指,后肢三个脚趾着地,每个指(趾)上都有锋利的爪,利爪是它捕食的主要武器。它也是使素食类恐龙感到锋利的爪。利爪是它捕食的主要武器。它也是使素食类恐龙感到恐怖的肉食类,目前已有二十多个分类学的“种”被描述。从已发现的巨齿龙的足迹化石上看,它们通常采用上规模的集体狩猎,因为它们行动起来并不是十分敏捷。巨齿龙平均长约9米,

  恐龙是出现于二亿四千五百万年前,并繁荣于六千五百万年前结束之中生代的爬虫类。或为恐龙和与它同一时代的蛇颈龙、翼龙等的模糊总称。恐龙在某一时期突然消失,成为地球生物进化史上的一个谜,这个谜至今仍无人能解。地球过去的生物,均被记录在化石之中。中生代的地层中,即曾发现许多恐龙的化石。其中可以见到大量或呈现各式各样形状的骨骼。但是,在紧接着的新生代地层中,却完全看不到恐龙的化石。由此推知恐龙在中生代时一起灭绝了。

  恐龙种类多,体形和习性相差也大。其中个子大的,可以有几十头大象加起来那么大;小的,却跟一只鸡差不多。就食性来说,恐龙有温驯的素食者和凶暴的肉食者,还有荤素都吃的杂食性恐龙。

  关于恐龙绝种的真正原因,自古以来即众说纷云,但都没有一个一定的论点,因此到目前为止仍究是一个未解的谜题,在此仅将一些较为人所知的说法分述如下:

  距今六千五百万年前,一颗巨大的陨石曾撞击地球,使得君临地球长达一亿数千万年的恐龙绝种。此理论是由加州大学柏克莱分校的路易.阿尔巴列斯博士等四位科学家所提出的。

  这一颗巨大的陨石,直径大约十公里。因撞击而造成的火山口地形,直径达两百公里。因撞击而产生的能量,若换算成黄色炸药,则相当于一百万亿吨(megaton)。粉尘经由大气层扩散至成层圈。导致地球持续了数个月的黑暗状态。在这段期间中,以恐龙为首的许多生物都因之而绝种。

  「彗星碰撞说」是以古生物学者——戴维劳普以及约翰塞普柯斯基发表的「古生物的绝种是每两千六百万年发生一次」论点为开端而产生的。路易阿尔巴勒兹将这个论点及自己的理论送给天体物理学者—查理谬拉,后来谬拉就认为是由于太阳的半星复仇女神星的引力,周期性地把彗星推向地球的缘故。

  在白垩纪末期发生的造山运动使得沼泽干涸,许多以沼泽为家的恐龙就无法再生活下去。因为气后变化,植物也改变了,食草性的恐龙不能适应新的食物,而相继灭绝。草食性恐龙灭绝,肉食性恐龙也失去了依持,结果也灭绝了。此一灭绝过程,持续了1,000—2,000万年。到了白垩纪末期,终至在地球上绝迹。

  由于板块移动的结果,海流产生改变,更引起气候巨幅的改变。严寒的气候使植物死亡,恐龙缺乏食物而导致了灭亡。

  因为火山的爆发,二氧化碳大量喷出,造成地球急激的温室效应,使得食物死亡。而且,火山喷火使得盐素大量释出,臭氧层破裂,有害的紫外线照射地球表面,造成生物灭亡。

  根据巴克的说法,海洋潮退,陆地接壤时,生物彼此相接触,因而造成某种类的生物绝种。例如袋鼠,袋鼠能在欧洲这种岛屿大陆上生存,但在南美大陆上遇见别种动物就宣告灭亡。

  有些人认为恐龙是温血性动物,因此可能禁不起白垩纪晚期的寒冷天候而导致无法存活。因为即使恐龙是温血性,体温仍然不高,可能和现生树獭的体温差不多,而要维持这样的体温,也只能生存在热带气候区。同时恐龙的呼吸器官并不完善,不能充分补给氧,而它们又没有厚毛避免体温丧失,却容易从其长尾和长脚上丧失大量热量。温血动物和冷血动物不一样的地方,就是如果体温降到一定的范围之下,就要消耗体能以提高体温,身体也就很快地变得虚弱。它们过于庞大的体驱,不能进入洞中避寒,所以如果寒冷的日子持续几天,可能就会因为耗尽体力而遭到冻死的命运。

  有人认为造成恐龙灭绝的真正原因是因为它们自相残杀的结果——肉食性恐龙以草食恐龙为食,肉食恐龙增加,草食恐龙自然越来越少,最后终于消失,肉食恐龙因无肉可食,就自相残杀,最后终于同归于尽。

  恐龙的数目急增,在植物有限的情况下,造成了草食性恐龙的灭绝,接着靠食用草食性恐龙为生的肉食性恐龙也因为食物的不足而跟着死亡。(疑点:何以恐龙会在历经了长达约两亿年的生态平衡之后突然增加?为此学说成立的重要关键,也直接地造成了许多学者对恐龙异常增产的原因检讨。)

  在中生代后半,已有哺乳类的祖先生存。根据化石的记录,当时的哺乳类体型甚小,数量也十分有限,直到白垩纪的后期,数量才开始急速增加。推测它们属于以昆虫等为主食的杂食性,这些小型哺乳类发现恐龙的卵之后,即不断取而食之。

  (本人意见:真的是如此吗?如果哺乳类战胜了恐龙,那么随着哺乳类化石的增加,恐龙的化石应逐渐减少才对,但事实上并没有出现这种化石交替的现象。在其它书的记载,哺乳类化石真正的增加,是在恐龙的时代终了之后。而且,恐龙的化石是在突然之间消失。因此,恐龙被哺乳类消灭之说是不能成立的。)

  认为恐龙由于繁荣期间长达一亿数千万年,使得肉体过于巨体化。而且,角和其它骨骼也出现异常发达的现象,因此在生活上产生极大的不便,终于导致绝种。

  恐龙中最具代表性的雷龙,体长二十五公尺,体重达三十吨,由于体型过于庞大,使动作迟钝而丧失了生活能力。另外,三角龙等则因不断巨大化的三只角以及保护头部的骨骼等部位异常发达,反而走向自灭之途。

  (本人意见:并非所有的恐龙体型都如此庞大,也有体长仅一公尺左右的小恐龙。另外,也有骨骼像鹿一般,能够轻快奔跑的恐龙。但为什么这种恐龙也同时绝种了呢?而且,异常发达的骨骼等部位,在冷血动物体内,推测能够吸收外界的温度,也能放出体内的热,以调节身体的温度,具有非常有利的功能。由此,我对于恐龙因种的老化而绝种的说法表示怀疑。)

  这种学说认为恐龙所生存的最后时期—亦即白垩纪,开始出现显花植物,其中某些种类含有有毒的生物碱,恐龙因大量摄食,引起中毒而死亡。因为,哺乳类能够藉味觉和嗅觉来分辨有毒的植物,但是恐龙却没有这种能力。

  不过,含有生物碱的植物并非突然出现于白垩纪后期,在恐龙绝种的五百万年前已经可以见到。此学说未说明何以恐龙在这段期间内仍能生存。

  除了上述的十二种说法之外,还有「传染病」、「来自宇宙的放射线或超新星的爆炸」「未乘上诺亚方舟」、「太阳系震动说」等较鲜为人知的说法,至于那一个才是最好的说法,全凭各人的想法,并没有一定的对与错,毕竟恐龙灭亡之谜还没有真正解开呀!

  曼特尔夫人发现恐龙的故事确实很浪漫,曼特尔先生又能够以一种严谨求实的态度来探索恐龙的归属问题,确实是迈出了人类科学地研究恐龙、认识恐龙的第一步。

  但是在历史上,人类早就发现过恐龙的化石,只不过是当时由于知识水平有限,还不能对这些化石进行正确的解释而已。

  早在1000多年前我国的晋朝时代,四川省五城县就发现过恐龙化石。但是,当时的人们并不知道那是恐龙的遗骸,而是把它们当作是传说中的龙所遗留下来的骨头。

  英国里丁大学的一位名叫哈士尔特德的研究人员根据一部历史小说《米尔根先生的妻子》中发现的线索,经过很长时间的研究,翻阅了大量的资料,最近宣布他终于发现了如下的事实:1677年,一个叫普洛特-加龙省-加龙省的英国人编写了一本关于牛津郡的自然历史书。在这本书里,普洛特-加龙省-加龙省描述了一件发现于卡罗维拉教区的一个采石场中的巨大的腿骨化石。普洛特-加龙省-加龙省为这块化石画了一张很好的插图,并指出这个大腿骨即不是牛的,也不是马或大象的,而是属于一种比它们还大的巨人的。

  虽然普洛特-加龙省-加龙省没有认识到这块化石是恐龙的,甚至也没有把它与爬行动物联系起来,但是他用文字记载和用插图描绘的这块标本已经被后来的古生物学家鉴定是一种叫做巨齿龙的恐龙的大腿骨,而这块化石的发现比曼特尔夫妇发现禽龙早出145年。因此,哈士尔特德认为,普洛特-加龙省-加龙省应该是恐龙化石的第一个发现者和记录者。

  实际上,人类发现恐龙化石的历史肯定是由来已久。早在曼特尔夫妇发现禽龙之前,欧洲人早就知道地下埋藏有许多奇形怪状的巨大骨骼化石。但是,当时人们并不知道它们的确切归属,因此一直误认为是“巨人的遗骸”。至于我们中国人,早在2000多年前就开始采集地下出土的大型古动物化石入药,并把这些化石叫做“龙骨”。谁能肯定,这“龙骨”之名与恐龙化石的发现就没有联系吗?

  最古老的爬虫类化石可追溯至古生代之『宾夕法尼亚纪』(31000万年前—27500万年前)。追本溯源,当系由两栖类演化而来。两栖类的卵需在水中能始发育。爬虫类演化出卵壳,可阻止水分散发。此一重大改革,使得爬虫类可以离开水生活。

  到22500万年前到6500万年前的中生代,爬虫类成了地球上的支配者,故中生代又称爬虫类时代。大型爬虫类恐龙即出现于中生代早期。草食性的梁龙和雷龙,是最大的陆栖动物。霸王龙是肉食性恐龙。另有生活在海中的鱼龙及生活于空中的翼龙等。

  爬虫类在地球上繁荣了约1亿5千万年左右。这个时代的动物中,最为大家所熟知的就是恐龙。人们一提到恐龙,眼前就会浮现出一只巨大而凶暴的动物,其实恐龙中亦有小巧且温驯的小恐龙。

  恐龙属脊椎动物爬虫类,曾产于中生代之陆上沼泽,中颈及尾皆长。后肢比前肢长且有尾。其中有数种好食肉,数种好食草,体概巨大,可认为陆生动物中之最大者。其体格在下等之种类,有似最古之鳄及喙头类,在高等之种类略与鸟类相似。

  研究恐龙,全凭化石。古生物学家以其化石,推论其形态及习性。根据古生物学家的研究,恐龙就像现生的动物一样:有大的,有小的;有的以两条腿走路;有的以四条腿走路;有的吃植物,有的吃动物;有的皮肤光滑,有的皮肤上有鳞或骨板。其共同相似之处是:所有的恐龙,脑子都很小,蛋下在陆地上(所有的爬虫类都是如此)。

  有些恐龙的身躯十分庞大,像雷龙就是一个例子。在侏罗纪时,地球上的气候温暖而潮湿,到处都有青葱的森林,因为这些丰富的植物性食物,带来了草食性恐龙的繁荣,雷龙在这个时后也活跃于现在北美洲的平原上。

  雷龙的体重约在三十五公吨到五十公吨之间,它那粗壮的腿,有如树干一样;长长的脖子,直立起来有七层楼房那样高,可以说是地球有始最大的动物。雷龙的身体虽然大得惊人,性情却很温和,平时以温带森林中的植物为食,有时会走入沼泽里,由于水具有浮力,可以减轻它身体的沉重负担,同时也能躲避像异特龙般凶暴的肉食性恐龙的攻击。

  剑龙和角龙身上的骨板和骨片,只能用做被动的防卫,而没办法做还击,到了觭龙出现,情势才逐渐改观。三觭龙是觭龙中体积最大的,头上长着两只长矛似的角,另外一只角突起于眼睛和鼻孔之间。这样尖锐的武器,连最可怕的肉食恐龙都要让它三分。

  出现于一亿五千万年前的剑龙,它最大的特征就是背部耸起的两排骨板,以及尾巴上生着尖棘。剑龙是草食性的恐龙,行动缓慢,它身上的骨板和尾巴上的尖棘,便成了躲避肉食性恐龙最好的防卫了。

  剑龙身上有骨板保护,但骨板遮不到的地方,仍然易受攻击。当剑龙逐渐绝迹,全身披着骨板的甲龙(犰狳龙)便代之而起。甲龙好像刀枪不入的坦克车,连霸王龙对它也无可奈何。

  霸王龙(暴龙)是肉食性恐龙中最大也是最残暴的,霸王龙出现的时间已经是恐龙时代的最末期,距离现在大约八千万年前。霸王龙的身体高达十四公尺,体重大约十公吨,它的后脚十分粗大强壮,甚至能各自撑起一只犀牛。

  从霸王龙的化石发现,它的每一颗牙齿,都大如一个成人的手掌,即使是眼睛也比人头还大。虽然身体大部份都大得惊人,但是霸王龙的一对前肢却是既小又短,短得甚至于没有办法把食物送入口中,凶手龙也和霸王龙有相同的习性,是很凶猛的动物。

  鸭冠龙与霸王龙一样,出现于恐龙时代的末期。鸭冠龙最特别的地方在头部,它那扁而长的颚骨,像鸭的嘴巴,所以有了鸭冠龙这样的名字。过去人们以为鸭冠龙的生活与鸭子相似,是在水中游泳,并且以水中植物为生。后来科学家研究鸭冠龙化石的时候发现,它们并不是吃水草为生的,而是以岸上的树木为食物,鹅冠龙也有同样的习性。

  1822年3月的一天,天气非常的寒冷,可是曼特尔先生还是照常出门去给病人看病。夫人在家里等着丈夫回来,心理总是惦记着他会不会着凉。后来,曼特尔夫人实在坐不住了,就带上一件丈夫的衣服出门向着他出诊的方向去迎接他。她走在一条正修建的公路上,公路两旁新开凿出的陡壁暴露出一层层的岩石。她习惯性地边走边观察两边新裸露出来的岩层,忽然,一些亮晶晶的东西引起了她的注意。“这是什么东西呢?”她一面自言自语,一面走上前去仔细观看。哇!原来是一些样子奇特的动物牙齿化石。这些化石牙齿太大了,曼特尔夫人从来没有见到过这么大的牙齿。发现的兴奋使得曼特尔夫人忘记了给丈夫送衣服这件事。她小心翼翼地把这些化石从岩层中取出来带回了家里。

  晚些时候,曼特尔先生回到了家中。当夫人将新采集到的化石呈现在他眼前的时候,他惊呆了。他见过许许多多远古动物的化石牙齿,可是没有一种能够与这么大、这么奇特的牙齿相似。

  在随后不久,曼特尔先生又在发现化石的地点附近找到了许多这样的牙齿化石以及相关的骨骼化石。为了弄清这些化石到底属于什么动物,曼特尔先生把这些化石带给了法国博物学家居维叶,请这位当时在全世界都是最有名的学者给予鉴定。

  说实在的,居维叶也从来没有见过这类化石,而他读过的所有的由前辈科学家撰写的书籍和论文中也从来没有提到过这种化石。不过,居维叶还是根据他掌握的相当丰富的动物学知识做了一个判断,他认为牙齿是犀牛的,骨骼是河马的,它们的年代都不会太古老。

  曼特尔先生对居维叶的鉴定非常怀疑,他认为居维叶的结论太草率了。他决定继续考证。从此,只要一有机会,他就到各地的博物馆去对比标本、查阅数据。

  两年后的一天,他偶然结识了一位在伦敦皇家学院博物馆工作的博物学家,此人当时正在研究一种生活在中美洲的现代蜥蜴——鬣蜥。于是,曼特尔先生就带着那些化石来到伦敦皇家学院博物馆,与博物学家收集的鬣蜥的牙齿相对比,结果发现两者非常地相似。喜出望外的曼特尔先生就此得出结论,认为这些化石属于一种与鬣蜥同类、但是已经绝灭了的古代爬行动物,并把它命名为“鬣蜥的牙齿”。

  后来,随着发现的化石材料越来越多,人类对这些远古动物的认识也越来越深入,我们知道所谓的“鬣蜥的牙齿”这种动物实际上是种类繁多的恐龙家族的一员;它确实与鬣蜥一样属于爬行动物,但是它与真正的鬣蜥的亲缘关系比起与其它种的恐龙的关系还要远呢!但是,按照生物命名法则,这种最早被科学地记录下来的恐龙的种名的拉丁文字并没有变,依然是“鬣蜥的牙齿”的意思。不过,它的中文名称则被译成为禽龙。

  因此请记住:禽龙是科学史上最早记载的恐龙。同时,别忘了曼特尔这个名字以及他那位热爱大自然的妻子。

  在英国南部的苏塞克斯郡有一个叫做刘易斯的小地方。180年前,这里曾经住着一位名叫曼特尔的乡村医生。这位曼特尔先生对大自然充满了好奇心,特别喜爱收集和研究化石。行医治病之余,他常常带着妻子一起爬山涉水去寻找和采集化石,足迹踏遍了周围有岩层出露的沟沟坎坎。久而久之,曼特尔夫人也成了一位“自然之友”和化石采集高手。

  但是,直到曼特尔夫妇发现了禽龙并与鬣蜥进行了对比,科学界才初步确定了这是一种类似于蜥蜴的、早已灭绝的爬行动物。因此,随后发现的新类型的恐龙以及其它一些古老的爬行动物,名称全都和蜥蜴有关,例如“像鲸鱼的蜥蜴”、“森林的蜥蜴”等等。同时,由于最初引起人们注意的这些远古动物化石,往往个体巨大、奇形怪状,着实令人恐怖。

  随着这些令人恐怖而类似于蜥蜴的远古动物的化石不断被发现和发掘,它们的种类积累得越来越多,许多博物学家已经开始意识到它们在动物分类学上应该自成一体。到了1842年,英国古生物学家欧文爵士用拉丁文给它们创造了一个名称,这个拉丁文由两个词根组成,前面的词根意思就是“恐怖的”,后面的词根意思就是“蜥蜴”。从此,“恐怖的蜥蜴”就成了这一大类彼此有一定的亲缘关系、但是却表现得形形色色的爬行动物的统称。我们中国人则既有想象力又有概括力,把这个拉丁名翻译成了“恐龙”。

  现在我们知道,恐龙家族中确实有许多令人恐怖的庞然大物,但是也有一些小巧可爱的“小东西”。如果你到北京动物园西边不远的中国古动物馆去看一看,从身长不足1米的鹦鹉嘴龙到身长达22米的马门溪龙,大小不一、形态各异的各种恐龙一定会使你对恐龙世界有一个更为全面的了解。

  双龙的身体较为粗壮,头骨高大,颚骨发达,嘴裂很大,满嘴的牙齿像锋利的小刀子一样,牙齿的前后边缘上还有小的锯齿,这些特征显示它可以撕碎任何捕获到的猎物,然后将大块的肉吞进腹中。此外,双龙的头骨上在眼睛后面的部位都有孔,这些孔使为了更好地附着那些牵动颚骨的肌肉用的,因此双龙撕咬的力量一定非常强大。科学家推测,双龙可能是侏罗纪早期生态系统中最残暴、最凶猛的食肉动物。

  双龙的后肢粗壮有力,脚上长有利爪,可以用来捕捉、撕裂猎物。2亿年前左右的那段时光里,双龙经常出没在河流湖泊间的高地上或丛林间,追捕着各种各样的素食动物。它们也可能喜欢孤独地生活,有时也可能会隐蔽在不易被发觉的地方等待时机偷袭猎物,甚至它们还可能像现代的鬣狗一样以由于各种原因死去的动物的尸体和腐肉为食。

  1987年8月,云南省昆明市博物馆恐龙发掘队在晋宁县夕阳乡发掘出了一具属于古脚类的云南龙的化石。不胫而走的消息吸引了四面八方的老百姓前来观看。这里的老百姓都是彝族同胞,他们从来没有听说过什么恐龙。但是当他们看到一块块化石的时候,一些人觉得这种骨头形状的石头似曾相识。有的人告诉发掘队说,在夕阳乡的木杆榔村的山坡上也见过这样的石头。

  发掘队跟随着报信的人来到木杆榔村,那里果然有一串恐龙的脊椎骨出露在一个小冲沟里。他们决定在这里进行发掘。几天后,一个触目惊心的场景出现了。原来这里竟然有两条恐龙!而且,是两条完整的恐龙骨架扭在一起,其中一条是古脚类恐龙,而另一条却是食肉的双龙,后者的大嘴正好咬在前者的尾椎骨上。科学家根据化石的这种埋藏状况推测,这两条恐龙的死因可能有两种:一是它们在一场你死我活的搏斗中两败俱伤而双双死去;再一种可能就是古脚类恐龙已经死去多日,尸体上的肉已经腐败变质了,而饥肠辘辘的兽脚类只管填饱肚子,没想到却因吃了腐败变质的古脚类恐龙肉而中毒身死。从二者平静的姿势来看,后一种可能性甚至更大些。

  中国双龙是侏罗纪早期最大的食肉恐龙,身长将近4米,嘴巴又尖又长。它的上颚的前部有一个裂凹,使得前上颚骨能够活动。科学家推测,它最喜欢吃的大概是其它动物的内脏,因为它的尖嘴可以伸进动物尸体的腹腔中,而头顶上那两块薄板状的冠状可以在头伸进尸体的腹腔时起到支撑腔壁的作用。

  双龙也是环特提斯海动物群的成员之一,因此全世界发现的种类都大同小异。它们的化石在现代的南极洲也有发现,说明现在冰天雪地的南极洲在当时可是一个温暖的恐龙天

  恐龙化石被发现近年了,一个个新的种类被不断地发现,一批批科学家对它们的研究乐此不疲,一代代少年儿童和他们的家长们对这些神秘的远古生物产生着强烈的兴趣。这是为什么呢?

  现在我们还知道,恐龙根本就不是蜥蜴。它们虽然都属于爬行动物,但是在门类繁杂的爬行动物大家族中,恐龙与蜥蜴的亲缘关系相差得还相当远呢!

  1942年,在美国亚利桑那州的侏罗纪早期地层中发现了一种体形较大的兽脚类恐龙,因为其头顶上有一对薄薄的V字形骨质,科学家把它命名为双龙。

  这是因为,许许多多的恐龙与我们人类相比实在是太大了,让我们每个人都不得不思考,它们为什么会长那么大呢?还因为,恐龙的种类如此繁多,样子那么千奇百怪,不由得使我们想知道,恐龙这个庞大的家族到底有多少成员?

  还有一个更为重要的原因,那就是那么多曾经浩浩荡荡、生气勃勃地生活在地球上的恐龙为什么一个不留地从地球上消失了,没有留下它们的后代,却为我们留下了一个难解的谜。这个谜永远激发着我们去探索、去求知。

  现在我们知道,恐龙灭绝的时间是在距今6500万年前。而且在那个时候,不仅统治了地球达一亿多年的各种恐龙全部绝灭了,同样悲惨的命运还同时降临到了地球上的陆地、海洋和天空中生活的很多种其它的生物。在这次灾难中绝灭的还有蛇颈龙等海洋爬行动物,有翼龙等会飞的爬行动物,有彩蜥等恐龙的陆生爬行动物亲戚,有菊石、箭石等海洋无脊椎动物;至于海洋中的微型浮游动植物,钙质浮游有孔虫和钙质微型浮游植物也几乎被一扫而光。经过这场大劫难,当时地球上大约50%的生物属和几乎75%的生物种从地球上永远地消失了。

  这真是一场大绝灭、大灾难。大绝灭的结果使得在距今6500万年这个时间的前后,地球上生物世界的面貌发生了根本性的巨变。这场大绝灭标志着中生代的结束,地球的地质历史从此进入了一个新的时代——新生代。

  科学家们经过不懈的努力,分析研究了到目前为止可以发现的所有线索,提出了解释这一大绝灭现象的各种理论。但是至今,关于这场大绝灭的原因仍然没有找到一个百分之百正确的答案。

  以下,我们将陆续地介绍一些关于恐龙大绝灭原因的理论和学说,即向你介绍一些最基本的背景知识,也希望能够对你发现更好的解释提供一些启发。

  1980年在一个科学讨论会上,美国地质学家阿尔瓦雷茨等人根据他们的研究成果,形象生动地宣讲了一段发生在距今6500万年前的惊心动魄的故事:一个阳光灿烂的下午,烈日照耀下的热带灌木林中,许多不同种类和形态的恐龙平静地像往常一样或在湖边漫步,或在水中觅食;在森林的边缘,一只刚刚孵完卵的鸭嘴龙正在蛋巢边来回踱步;在一片开阔的原野上,一只霸王龙正准备扑向一只巨大的三角龙……

  突然,一声从来没有听到过的巨响打破了这个宁静的世界。一个直径几公里大的流星猛烈地撞到地球上。这一撞可不得了,相当于几万个威力的爆炸在顷刻间发生。这是一颗不期而至的小行星,与地球碰撞后产生的撞击力可达1015吨爆炸所产生的能量。卷着尘埃的一个巨大的蘑菇云迅速升起,直冲天空,而后弥散开来,最后把整个地球都笼罩在里面。很快,恐龙就彼此看不见了,因为黑云遮天蔽日,白天也没有了阳光。这种恐怖的状况持续了一两年。植物的光合作用中断了,因而大量枯萎、死亡。吃植物的素食恐龙因此相继死去。以后,吃肉的恐龙也由于失去了食物而灭绝了。

  这段故事是小行星小行星撞击地球造成恐龙大绝灭学说的精华。后来不断地被许多科学家给予支持。有些科学家甚至认为地球在这个时期不仅经历了一次较大的行星撞击,而且还接连受到了许多次小一些、但是依然严重威胁生命的小行星撞击,其中可以证实的在加勒比海和美国的衣阿华州发现的行星撞击的痕迹。

  这一假说的证据还来自于在世界各地发现的6500万年前的沉积物中存在的一种氨基酸。这种氨基酸含有大量的铱元素,大量地存在于某些天体里,在地球上却根本不应该存在。这层富含铱元素的地层在北美洲、欧洲和澳大利亚的许多地区都被先后发现,在我国西藏的冈巴地区几年前也发现了这层含铱层。

  有的科学家认为,这次爆炸使所有恐龙都灭绝了。但是也有一些科学家认为,只有70%的恐龙在当时灭绝,其它的一些恐龙种类则勉强地躲过了劫难,可是在随后的几百万年里又逐渐绝灭了。这后一种说法并不是没有道理,因为在6500万年前的这次事件以后形成的地层里,仍有一些恐龙骨骼被发现。例如,美国新墨西哥州6000万年前上下的地层中就曾经发现了恐龙的残骸。在阿拉斯加新生代的冻土带里,也发现过三角龙的化石。这些现象似乎说明,在这次小行星撞击地球引起的大爆炸以后,仍然有一些恐龙挣扎着生活了几百万年的时间,最后才因为不适应新的气候和新的环境而最终相继灭绝。

  意大利著名物理学家安东尼奥-齐基基最近提出,造成恐龙大绝灭的原因很可能是大规模的海底火山爆发。

  齐基基教授认为,白垩纪末期,地球上在海洋底下发生了一系列大规模的火山爆发,从而,影响了海水的热平衡,并进而引起了陆地气候的变化,因此影响了需要大量食物维生的恐龙等动物的生存。他的理由是,现代海底火山爆发对海洋和大气产生的影响是众所周知的,只是其影响程度比起6500万年前发生的海底火山爆发的程度小多了。

  齐基基教授认为,过去,科学界对海底火山爆发的情况了解得很少,现在需要对这种严重影响地球

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